Зеленая планетаОткрытие

Ученые обнаружили первых животных, у которых вырос скелет

18:45 09 ноя 2022.  1959Читайте на: УКРРУС

Животные жили около 514 миллионов лет назад.

Еще до того, как около 540 миллионов лет назад жизнь на Земле взорвалась разнообразием, уже начали формироваться первые скелеты примитивных животных.

Мягко выглядящие морские губки того времени были обнаружены в виде трубчатых наперсткообразных форм, структурированных твердыми минерализованными нитями — образцы, которые считаются одними из самых ранних скоплений скелетных окаменелостей.

Читайте также: В тающих тибетских ледниках обнаружены древние вирусы возрастом 15 000 лет

Тем не менее, в летописи окаменелостей существует несколько других ранних скелетов, и многие из них давно потеряли свои мягкие части. В результате трудно сказать, как когда-то выглядели первые скелетные существа Земли, кроме полых трубок, и еще труднее их классифицировать.

Несколько случайных окаменелостей из Китая бросили вызов и теперь дают археологам реальный взгляд на ранние формы жизни, которые жили около 514 миллионов лет назад. Исследование было опубликовано в Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences.

Окаменелости сохранили мягкие ткани четырех червеобразных морских существ, принадлежащих к виду Gangtoucunia aspera. Первоначально ученые думали, что этот вымерший род был родственником современных кольчатых червей (таких как дождевые черви), которые имеют горизонтальное сегментирование. Тем не менее, эти новые результаты показывают, что Gangtoucunia более тесно связана с полипами книдариями, такими как медузы, морские анемоны и кораллы.

Рты этих трубчатых организмов окружены выдвигающимися щупальцами длиной примерно 5 миллиметров (0,2 дюйма), которые, вероятно, использовались для захвата добычи. Между тем их кишка занимает большую часть тела и разделена на продольные полости.

Фактическая форма существ внешне сформирована твердым минералом, известным как фосфат кальция, который также содержится в человеческих костях.

«Это действительно открытие одно на миллион. Эти загадочные трубки часто находят в группах из сотен особей, но до сих пор они считались «проблемными» окаменелостями, потому что у нас не было возможности их классифицировать», — говорит палеобиолог Люк Пэрри из Оксфордского университета. «Благодаря этим необычным новым образцам ключевой элемент эволюционной головоломки был прочно поставлен на место».

Фото: Художественная реконструкция G. aspera Сяодун Ван

Читайте также: Ученые показали, как изменилась наша планета за 1 миллиард лет в ролике за 40 секунд (Видео)

Елена Коваль

Самое читаемое