Зеленая планета Открытие

Стало известно, как динозавры охраняли свои яйца

16:00 17 июл.  2700 Читайте на: УКР РУС

Были найдены гнезда динозавров возрастом около 80 миллионов лет.

В свое время на земле жило множество самых разных видов динозавров, среди которых были и прямые предки птиц: их скелет был очень похож на птичий, у них были перья, и, наконец, ископаемые кладки динозавров часто находят как будто в гнездах, подобных птичьим. Возможно, те динозавры и вели себя, как птицы. 

С другой стороны, кроме «птичьих» динозавров были и «не-птичьи», которых так и зовут – non-avian dinosaurus. Они тоже откладывали яйца. Поведение вымерших животных, наверное, самый интригующий и сложный вопрос: восстановить повадки ископаемых ящеров по их остаткам очень непросто.

Однако иногда это получается. Палеонтологи из Университета Калгари совместно с коллегами из Монголии и Японии установили, что динозавры создавали гнездовые колонии и могли сообща защищать свои яйца от хищников, сообщает журнал Geology. Исследователи описывают группу из динозавровых кладок в 15 гнезд с более чем 50 яйцами возрастом около 80 млн лет, найденные в пустыне Гоби. 

Такие находки появлялись и раньше, однако далеко не всегда можно было определить их точный возраст – была большая вероятность, что найденные гнезда отделяют друг от друга тысячи лет. То есть, может быть, тут и было удобное место для откладывания яиц, но вовсе не обязательно ящеры жили тут колониями. В конце концов, динозавров долгое время представляли как одиночных животных, которые, зарыв куда-нибудь свои яйца, просто забывали про них.

Лишь несколько лет назад те же исследователи из Университета Калгари сообщили, что динозавры все-таки устраивали гнезда и защищали кладки, в прямом смысле сидя на яйцах. И вот теперь находка в Гоби: распределение геологических пород говорит о том, что все эти 15 гнезд были тут в одно и то же время, когда близлежащая река вышла из берегов и затопила колонию (потоп был небольшой, судя по тому, что яйца яйца остались на редкость неповрежденными).  
Тонкий слой осадочных пород, оставшийся от легкого наводнения, соединяет все яйца – значит, что они появились тут все вместе, в один и тот же сезон размножения. То есть это действительно гнездовая колония – несколько динозавров объединились, чтобы вместе отгонять хищников от своих кладок. 
При этом в колонии жили не предки птиц: исследователи проанализировали внешнее строение яиц, толщину скорлупы и др. и пришли к выводу, что кладки оставили какие-то «не-птичьи» динозавры. Более чем в половине гнезд было как минимум одно яйцо, из которого уже кто-то вылупился – это говорит о том, что охрана гнезд была столь же эффективной, что и у птиц, селящихся группами, и крокодилов, которые, подобно птицам, тоже делают кладки яиц друг рядом с другом.  
Птицы откололись от динозаврового эволюционного ствола около 66 млн лет назад; возраст гнезд из пустыни Гоби составляет около 80 млн лет; значит, групповая защита гнезд возникла в эволюции задолго до начала птичьей эволюции.

Фото: bagnet

Самое читаемое