Зелена планетаДослідження

Земля може пережити сьоме масове вимирання - вчені

16:45 24 лис 2022.  2594Читайте на: УКРРУС

Земля нині перебуває у епіцентрі масового вимирання, щорічно втрачаючи тисячі видів.

Нове дослідження припускає, що зміни у навколишньому середовищі викликали першу таку подію в історії, яка сталася на мільйони років раніше, ніж припускали вчені.

Відомо, що більшість динозаврів зникли 66 мільйонів років тому наприкінці крейдяного періоду. До цього більшість земних істот вимерли між пермським і тріасовим періодами, приблизно 252 мільйони років тому.

Читайте також: Вчені попередили, що цілі регіони Землі стануть безлюдними

Завдяки зусиллям дослідників з Каліфорнійського університету в Ріверсайді та Технологічного інституту Вірджинії тепер відомо, що подібне вимирання відбулося 550 мільйонів років тому, у період едіакарії. Це відкриття задокументовано у журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Хоча незрозуміло, чи це справжнє «масове вимирання», відсоток втрачених організмів аналогічний цим іншим подіям, включаючи поточне, що триває.

Дослідники вважають, що зміни у навколишньому середовищі винні у загибелі приблизно 80% усіх едіакарських істот, які були першими складними багатоклітинними формами життя планети.

"Геологічні дані показують, що океани світу втратили багато кисню в той час, а ті небагато видів, які вижили, мали тіла, адаптовані до середовища з низьким вмістом кисню", - сказав Ченьї, палеоеколог UCR і співавтор дослідження.

На відміну від пізніших подій, це раннє було важче задокументувати, тому що загиблі істоти були м'якотілими і погано збереглися в літописі скам'янілостей.

"Ми підозрювали таку подію, але щоб довести це, нам довелося зібрати величезну базу даних доказів", - сказала Рейчел Сюрпренант, палеоеколог UCR та співавтор дослідження. Команда задокументувала довкілля багатьох відомих едіакарських тварин, розмір тіла, дієту, здатність рухатися і звички.

За допомогою цього проекту дослідники прагнули спростувати звинувачення у тому, що основна загибель тварин наприкінці едіакарського періоду була чимось іншим, ніж вимирання. Деякі раніше вважали, що цю подію можна пояснити відсутністю збору правильних даних чи зміною поведінки тварин, наприклад, появою хижаків.

"Ми можемо бачити просторовий розподіл тварин з часом, тому ми знаємо, що вони не просто перемістилися в інше місце або були з'їдені - вони вимерли", - сказав Чені. "Ми показали справжнє зниження чисельності організмів".

Вони також відстежували відношення площі поверхні до обсягу істот, вимірювання, яке передбачає, що причиною смерті стало зниження рівня кисню. "Якщо організм має більш високе співвідношення, він може отримувати більше поживних речовин, і тіла тварин, які жили в наступну епоху, були адаптовані таким чином", - сказала співавтор дослідження палеоеколог UCR Хізер МакКендлес.

За сьогоднішніми мірками едіакарські істоти вважалися б дивними. Багато тварин могли рухатися, але вони були не схожі ні на що з тих, що нині живуть. Серед них були Obamus coronatus, дископодібна істота, названа на честь колишнього президента, і Attenborites janeae, крихітний овоид, що нагадує родзинки, названі на честь англійського натураліста сера Девіда Аттенборо.

«Ці тварини були першим еволюційним експериментом на Землі, але вони тривали лише близько 10 мільйонів років. Зовсім недовго з погляду еволюції», - сказав Дрозер.

Хоча незрозуміло, чому рівень кисню так різко знизився наприкінці епохи, ясно, що зміна довкілля може дестабілізувати і знищити життя Землі у час. Такі зміни були причиною всіх масових вимирань, у тому числі й того, що відбувається нині.

«Ніщо не застраховано від зникнення. Ми бачимо вплив зміни клімату на екосистеми та маємо враховувати руйнівні наслідки при плануванні майбутнього», — сказав Боан.

Фото: dottedhippo/iStock/Getty

Читайте також: Площу підводних лісів планети та їхній вплив на клімат оцінили вчені

Олена Коваль

Найпопулярніше