Зелена планета Lekaneleo roskellyae

В Австралії виявили останки карликових сумчастих левів (ФОТО)

02:08 06 бер.  809 Читайте на: УКР РУС

Зелений континент не перестає дивувати вчених.

Палеонтологи виявили останки австралійського ендеміка - крихітного сумчастого лева. Він був не більше домашньої кішки, але з міцними зубами. Про це пише Journal of Vertebrate Paleontology.

Істоту було виявлено в районі Ріверслі (Riversleigh) в штаті Квінсленд. Раніше вчені з Університету Південного Уельсу вже знаходили подібні скам'янілості в цьому районі, але відносили їх до іншого виду австралійських хижаків, відомому як Priscileo roskellyae.

При вивченні виявлених істот, з'ясувалося, що вони не схожі на що-небудь раніше відоме. 

«Коли ми знайшли більше останків в Ріверслі, ми почали розуміти, що вони не належать до жодної з відомих раніше груп істот. Це був новий різновид представника сімейства сумчастих левів», - повідомив один з учених, які досліджували відкриття, Майкл Арчер з Університету Нового Південного Уельсу.

Lekaneleo roskellyae

Таємничі істоти, які отримали ім'я Lekaneleo roskellyae, ймовірно жили на деревах і харчувалися птахами, зміями і маленькими тваринами. Для полювання маленькі леви мали потужні різці з унікальним будовою. 

«Ці маленькі хлопці, яких назвали Lekaneleo roskellyae ... був одним з найменших сумчастих левів, що коли-небудь існували. Вони були розміром з кішку», - додав Арчер.

Картинки по запросу
Lekaneleo roskellyae

Сумчасті леви вимерли 35 тисяч років тому. Експерти припускають, що причиною цього могла стати зміна клімату. Lekaneleo roskellyae жили в тропічних лісах, які в сучасній Австралії стали сухими степами, вкритими чагарником. 

Незважаючи на своє ім'я, сумчасті леви не мали відношення до африканських левів. Вони були ізольовані від решти світу в Австралії і еволюціонували своїм шляхом, тому вони ендеміки. Реконструкція дозволяє припустити, що найвідоміший вид сумчастого лева Thylacoleo carnifex виглядав так.

Нагадаємо, іншим австралійським ендемікам, також сумчастих тварин, - качконосам - загрожує повне зникнення.

Фото: phys.org

Найпопулярніше