Зелена планетаДослідження

Єдиній комахі Антарктиди загрожує вимирання

19:15 04 лип 2022.  692Читайте на: УКРРУС

Температура на острові неухильно підвищується.

За десятки мільйонів років безкрила мошка Belgica antarctica вдосконалила мистецтво замерзання, щоб пережити найтемніші і холодніші зимові місяці Антарктиди, зайнявши виняткову нішу як єдину місцеву комаху на континенті.

Оскільки зміна клімату призводить до ще більшого підвищення полярних температур, цей насилу зароблений набір навичок виживання може за іронією долі завдати шкоди самому його існуванню, потенційно поставивши його на межу зникнення. Дослідження було опубліковано у журналі Functional Ecology.

Читайте також: Під льодом в Антарктиді вчені виявили життя

Лабораторні експерименти, проведені групою дослідників зі США, Великобританії та Південної Африки, показали, що тепліші зими на замерзлому півдні сильно вплинули на рухи та запаси енергії комахи, що поставило під загрозу його шанси побачити ще одне літо.

Крихітне членистоногое, зазвичай менше сантиметра від кінчика до хвоста, також займає малоймовірне становище найбільшої тварини на суші, яке ніколи не ступало в океан. Весь його життєвий цикл - в основному в одному з чотирьох личинкових станів - проходить серед вологих заростей моху та водоростей, поїдаючи зелень та гниючі відходи.

Навіть ці скромні притулки замерзають під час суворих антарктичних зим, затримуючи дорогоцінну вологу та погрожуючи перетворити крихітних тварин на фруктове морозиво. Таким чином, щоб вистояти проти холоду, мошка розвинула розумну стратегію, що дозволяє уникнути смерті та почекати на час.

Як захист від травм, викликаних кристалами льоду, що проникають у її тканини, мошка повільно висихає. За правильних умов особини мають хороші шанси пережити літо, навіть втративши до трьох чвертей вологи.

Цей хороший шанс багато в чому залежить від вологості і від того, чи він регідратується з використанням водяної пари з повітря або вбирає його безпосередньо з рідкої води. Навіть невеликі зміни в умовах довкілля можуть мати велике значення для виживання.

На Антарктичному півострові — регіоні, відносно багатому на біорізноманіття, — мікроклімати, подібні до тих, у яких живуть мошки, мають тенденцію коливатися десь між -5 і 0 градусів за Цельсієм (23 і 32 за Фаренгейтом). Захищені шарами снігу та льоду, температура повітря нагорі може різко впасти, що мало вплине на замшелий сад мошок.

Оскільки температура на острові неухильно підвищується на півградуса за десятиліття, ці щодо захищені умови можуть змінитися. Більш високі температури можуть означати більше опадів, отже, більше снігу, товщу ізоляцію і меншу ймовірність зимового замерзання.

Щоб точно побачити, який вплив це вплине на B. antarctica, дослідники зібрали личинок мошок на околицях станції на острові Анверс на самому краю Антарктичного півострова.

Потім ці зразки були відправлені назад до лабораторії в США, де вони провели шість місяців, живучи в зимових умовах, що злегка відрізняються, від холодних -5 градусів за Цельсієм до приємних -1 градуса. Також були протестовані різні види субстрату, такі як мох та водорості.

При розморожуванні в крижаній воді обстежили на наявність ознак руху, пошкодження тканин і запасів енергії вуглеводів, жирів і білків.

Ця невелика різниця у температурі сильно вплинула на одужання мошки. У типових умовах близько половини комах вижили. Нагрівшись лише на кілька градусів, вижила лише третина. Запаси енергії також значно розрізнялися: у холодних умовах зберігалося більше запасів жиру та білка, ніж у тепліших.

«Ці результати відповідають рівням рухової активності, коли личинки з теплого зимового режиму були найповільнішими, можливо через втрату енергії», — зазначають дослідники у своєму звіті.

"Через обмежений час до лялькування після зими, а також через те, що у дорослих B. antarctica відсутній функціональний ротовий апарат, виснаження запасів енергії на пізніх личинкових стадіях, ймовірно, матиме незворотні наслідки для енергії, доступної для розмноження" .

Важко сказати, який вплив це вплине в довгостроковій перспективі, якщо температура продовжить зростати. Залежно від стресу, спричиненого зміною клімату, це може бути незначною незручністю або ударом, який знищить цілі популяції.

Тим не менш, є можлива позитивна сторона: тепліші зими також можуть бути коротшими, що дає мошкам більше часу для збирання великих запасів у літні місяці.

Чи врівноважує ця поведінкова перевірка негативний вплив потепління навколишнього середовища, ще потрібно з'ясувати.

В умовах рекордної спеки, що обрушилася на полюси, єдина комаха, яка назвала Антарктиду своїм будинком, може стати ще однією жертвою нашого клімату, що швидко змінюється.

Раніше вчені виявили в Антарктиді бактерії з надздібностями.

Фото: pixabay.com

Читайте також: Вчені виявили в Антарктиді озеро розміром із місто (Фото)

Олена Коваль

Новини

Найпопулярніше