Наука та технології Відкриття

NASA планує створити робот для пошуку позаземного життя

17:15 08 лип.  254 Читайте на: УКР РУС

Система повинна мати десять зондів.

До сих пір в NASA створювали інструменти, які призначаються для пошуку біосигналів, які могли б вказувати лише на можливість життя, але не саме життя, незалежно від того, наскільки воно примітивне. В рамках нового проекту в NASA хочуть створити автоматизований планетарний робот, який буде імітувати те, що біологи роблять щодня в земних лабораторіях: дивитися в мікроскопи, щоб візуально визначити мікробне життя, інформує офіційний сайт аерокосмічного агентства, повідомляє hi-news .

Керує проектом Мелісса Флойд, вчена з Центру космічних польотів Годдарда NASA в Грінбелте (США). Вона створила 3D-друкований прототип пристрою FISHbot і просуває його в якості інструменту для пошуку бактеріального життя на Марсі та інших об'єктах Сонячної системи.

«Життя існує всюди на Землі, навіть в місцях, не придатних для життя людей. Я постійно про це думала. Так у мене з'явилася ідея: а що, якби життя на Марсі могло розвиватися так само, як на Землі? Марс в своєму минулому безумовно піддавався такому ж бомбардуванню «хімічним супом», що і Земля », - говорить Мелісса Флойд.

Вчений додає, що це не просто припущення. Ідея має під собою наукове обгрунтування. Нуклеотиди - молекули, що утворюють дезоксирибонуклеїнову і рибонуклеїнову кислоти - вже знаходили в кометах. Ці молекули, більш відомі як ДНК і РНК, зберігають і передають генетичну інформацію на клітинному рівні в усіх живих організмах на Землі.

Для пошуку життя на інших планетах роботизований інструмент Флойд зосередився б на виявленні бактерій і архей. Вони є представниками великої групи одноклітинних мікроорганізмів, які процвітають в різних умовах і вважаються першими організмами, що з'явилися на Землі майже 4 мільярди років тому. На Землі в одному грамі грунту може міститися близько 40 мільйонів бактеріальних клітин, а в мілілітрі прісної води в середньому міститься до одного мільйона таких клітин.

Концепт, який, на її думку, можна втілити у вигляді окремого роботизованого пристрою або у вигляді декількох інструментів марсоходу, ґрунтується на досить популярному методі хімічного аналізу - флуоресцентній гібридизації in situ. Флуоресцентна гібридизація in situ або FISH призначається для виявлення РНК, а також детекції та визначення положення специфічної послідовності ДНК на метафазних хромосомах або в інтерфазних ядрах in situ (на місці). Ці ниткоподібні структури присутні в ядрах більшості живих клітин і містять генетичну інформацію у вигляді генів. Метод FISH широко використовують в передімплантаціній, пренатальній та постнатальній генетичній діагностиці, в діагностиці онкологічних захворювань, в ретроспективній біологічній дозиметрії.

При флуоресцентної гібридизації in situ використовують ДНК-зонди, які зв'язуються з комплементарними мішенями. До складу ДНК-зондів входять нуклеозиди, мічені флюорофорами (фрагмент молекули, що надає їй флуоресцентні властивості).

«Я намагаюся розібратися, чи можна все це зробити за допомогою роботизованого інструменту», - говорить Флойд і додає, що було б здорово, якби система могла нести до 10 зондів для ідентифікації широкого кола одноклітинних організмів.

«Навіть якщо там є фрагменти висококонсерватівних генетичних послідовностей, які всюди зустрічаються на Землі, FISH зміг би їх визначити», - пояснює фахівець.

Головна складність, зазначає вчений, полягає в спрощенні і автоматизації процесу, щоб зразки можна було готувати в окремих підкладках, нагрівати їх, а також автономно перевертати для більш докладного огляду під мікроскопом, що найімовірніше доведеться робити багато раз для більш глибокого аналізу.

Фото: besthqwallpapers

Читайте також:

Найпопулярніше