Наука та технологіїДослідження

Вчені розгадали таємницю мерехтливих озер під південним полюсом Марса

12:45 29 вер 2022.  669Читайте на: УКРРУС

Те, що вчені вважали озерами рідкої води, що ховаються під південною полярною крижаною шапкою Марса, могло виявитися звичайним старим каменем.

Новий аналіз показав, що яскраво сяючий сигнал радара, що інтерпретується як підземні води на Червоній планеті, також міг бути створений геологічними шарами. Це не наперед вирішений висновок, але він припускає, що необхідні більш вагомі докази, перш ніж ми зможемо з упевненістю визначити, що там ховається.

"Тут ми демонструємо, що подібні відображення можуть генеруватися як природний результат інтерференції тонких шарів, без використання будь-якої рідкої води або інших рідкісних матеріалів", - пише група дослідників на чолі з астрономом Деном Лаліч з Корнельського університету в дослідженні опублікованому в журналі Nature Astronomy .

Читайте також: NASA вперше виявило метеорити та кратери на Марсі

"Цей результат у поєднанні з іншими недавніми роботами ставить під сумнів ймовірність виявлення рідкої води під південнополярними шаруватими відкладеннями (SPLD)".

Таємничий сигнал був вперше виявлений кілька років тому в даних радара, зібраних супутниковим зондом Mars Express Європейського космічного агентства. Там, похований під південною полярною крижаною шапкою Марса, вчені помітили ділянку матеріалу, що незвичайно відображає.

Наступні пошуки дали яскравіше сяючі підземні плями, що дозволяє припустити, що хоч би якою була перша пляма, вона безумовно не була унікальною.

Ще більш захоплююче те, що подібні сяючі плями були виявлені прямо тут, на Землі, також поховані під льодом Південного полюса. Це підльодовикові озера, такі як озеро Схід, які складають мережу рідких резервуарів під льодом Антарктиди.

Це спричинило вчених до висновку, що подібні резервуари з рідиною можуть бути і на Марсі. Є тільки одна проблема: вважається, що Марс занадто холодний для рідкої води, навіть під тиском під шарами льоду, і з температурою замерзання, зниженою через присутність солей.

Отже, що таке блискучі плями? Для дослідження Лаліч та його колеги провели моделювання, використовуючи шари із чотирьох матеріалів, які, як відомо, зустрічаються на Марсі.

Підземний радар працює, відбиваючи радіохвилі від об'єкта чи поверхні. Скільки часу потрібно, щоб ці радіохвилі відбивалися назад, і наскільки сильно розкриває властивості матеріалів під поверхнею планети, але не обов'язково, що це за матеріали.

Дослідники створили змодельовані шари водяного льоду, льоду з вуглекислого газу, базальту та атмосфери різної конфігурації та товщини, кожен із властивостями, які певним чином відображають імпульси радара.

Потім вони з'ясували, які сигнали генеруватимуть ці конфігурації. І вони отримали щось таке ж яскраве, як і спостереження Mars Express: шар водяного льоду, запиленого, затисненого між двома шарами льоду з вуглекислого газу.

«Я використовував шари CO 2 , вбудовані у водяну кригу, тому що ми знаємо, що вона вже існує у великих кількостях біля поверхні крижаної шапки», — пояснює Лаліч.

«В принципі, однак, я міг би використати шари гірських порід або навіть особливо курний водяний лід, і я отримав би аналогічні результати. Суть цієї статті в тому, що склад базальних шарів менш важливий, ніж товщина шарів та поділ», - резюмував учений.

Фото: ESA/G. Neukum, Freie Universitaet, Berlin/Bill Dunford, CC BY-NC 3.0

Читайте також: Вчені виявили новий вид марсіанського полярного сяйва (Фото)

Олена Коваль

Новини

Найпопулярніше