Зелена планета Світ

Вчені виявили останки найбільшого папугу на Землі

16:30 12 сер.  337 Читайте на: УКР РУС

Птаха проживала близько 19 млн років тому і досягала 1 м у висоту при вазі в 7 кг.

Австралійські палеонтологи знайшли в Новій Зеландії скам'янілі останки гігантського вимерлого папуги часу раннього міоцену. Цей вид, названий Heracles inexpectatus, в честь давньогрецького міфологічного героя Геракла, є найбільшим з усіх відомих видів папуг.

Пернатий Геракл: вчені виявили останки найбільшого папугу на Землі

Вчені з австралійських університетів Флиндерса і Нового Південного Уельсу виявили в багатому скам'янілому новозеландському регіоні Отаго викопні останки Heracles inexpectatus, найбільшого папуги планети. Про знахідку повідомляється в журналі Biology Letters.

Дослідники реконструювали по скам'янілим останкам вигляд стародавнього пернатого гіганта. Ними ж було встановлено, що вимерла птах належала до того ж роду, що і совині папуги какапо, до сих пір населяють ліси Нової Зеландії.

Один з членів групи, який зробив відкриття, доцент Тревор ворс зазначає, що Нова Зеландія відома як місце проживання вимерлих птахів, що відрізнялися величезними розмірами: моа (близьких родичів страусів), апторнісов, гігантських гусей і орлів. Однак до сих пір не вдавалося знайти доказів існування настільки ж великих папуг - ні в Новій Зеландії, ні де-небудь ще на планеті.

Вимерла птаха була удвічі більшою совиної папугу і досягала метра у висоту при вазі близько семи кілограмів. Приблизно такі ж розміри були у додо - родинного сучасним голубам маврикійського дронта, вимерлого в кінці XVII століття.

Останки Heracles inexpectatus були виявлені при розкопках в шарах, вік яких становить близько 19 млн років. Реконструкція показала, що його міцний і сильний дзьоб був здатний впоратися практично з будь-якою їжею. Це навело дослідників на думку, що названа на честь Геракла птаха могла бути хижаком і навіть полювати на інші види папуг.

Професор Майк Арчер з Університету Нового Південного Уельсу пише, що будова викопного папуги, а також відносна рідкість його останків серед інших скам'янілостей вказують на те, що він міг бути вершиною харчового ланцюга в стародавній екосистемі островів. Він також підтримує теорію, що гігантська птаха була хижаком, відзначаючи, що інший великий папуга, до сих пір живе в Новій Зеландії, - кеа - може харчуватися падаллю і навіть нападати на деяких тварин, найчастіше домашніх овець.

Інші дослідники відзначають, що середовище проживання папуги - густий субтропічний ліс з безліччю видів лаврів і пальм - давала досить рослинної їжі для підтримки популяції травоїдних видів, про що свідчать виявлені останки гігантських голубів і апторнісов.

 

Фото: espreso

Новини

Найпопулярніше