Наука та технологіїВідкриття

Вчені виявили в Намібії гігантську стародавню істоту, яка жила 280 мільйонів років тому

23:45 09 лип 2024.  210Читайте на: УКРРУС

Гаязія могла бути найбільшим наземним хижаком на той час.

Дослідники в Намібії виявили гігантську стародавню істоту, яка жила 280 мільйонів років тому, задовго до динозаврів. Цей хижак, схожий на саламандру, був одним із найкращих мисливців свого часу.

Істота, названа Gaiasia jennyae, досягала завдовжки близько 2,5 метрів. Він мав величезну голову у формі сидіння унітазу і гострі, зчеплені зуби. Воно ховалося в холодних, болотистих водах та озерах, вичікуючи з відкритим ротом, щоб схопити будь-яку здобич, яка підійде надто близько.

Підписуйтеcь на наш Telegram-канал Lenta.UA - ЄДИНІ незалежні новини про події в Україні та світі

Професор Клаудія Марсікано з Університету Буенос-Айреса поділилася своїм подивом від знахідки великої скам'янілості. «Коли ми знайшли цей величезний зразок, який просто лежав на оголенні у вигляді гігантського конкременту, це було справді шокуючим», — сказала вона. «Я зрозуміла, просто побачивши його, що це щось зовсім інше. Ми всі були дуже схвильовані».

Гаязія могла бути найбільшим наземним хижаком на той час

Ймовірно, Гайазія була головним хижаком у своїй екосистемі та одним із найбільших мисливців за сушею своєї епохи.

Джейсон Пардо з Польового музею в Чикаго, який був співавтором статті про скам'янілості, описав істоту. Він сказав, що він мав велику плоску голову у формі сидіння унітазу, яка допомагала йому відкривати рот і всмоктувати видобуток.

Передня частина його рота заповнена величезними іклами. Це був великий хижак, але він також міг бути повільним мисливцем із засідки.

Викопне було названо на честь формації Гай-Ас у Намібії, де його було виявлено. Воно також вшановує Дженні Клек, палеонтолога, відомого своїми знаннями в галузі ранньої еволюції чотирилапих. Чотириногі були предками амфібій, рептилій, птахів та ссавців.

Дослідники виявили принаймні чотири неповні копалини зразка, включаючи фрагменти черепа і майже цілий хребет. У Гайазії був череп довжиною близько 24 дюймів (60 сантиметрів), а будова її щелепи припускає, що вона могла завдавати потужного укусу, здатного захоплювати великий видобуток.

Значення відкриття місця у стародавніх тропічних водно-болотних угіддях

Місце відкриття має особливе значення, оскільки досі більшість знань про ранню еволюцію наземних тварин ґрунтувалася на скам'янілості, знайдених у древніх тропічних водно-болотних угіддях Європи та Північної Америки.

В епоху цієї істоти сучасна Намібія розташовувалася набагато південніше, майже на одній лінії з північною частиною Антарктиди, будучи частиною величезного південного суперконтиненту, відомого як Гондвана.

У той час як райони поблизу екватора висихали і покривалися лісами, в регіонах, розташованих ближче до полюсів, зберігалися болота, можливо, поряд із крижаними плямами та льодовиками.

Більше того, недавнє відкриття показує, що навіть у суворому кліматі великі хижаки процвітали у цих крижаних болотах. Скам'янілості нагадують більш давніх хребетних, контрастуючи з тваринами в тепліших, сухіших регіонах, які еволюціонували в нові форми, які зрештою дали початок ссавцям, рептиліям та амфібіям.

Фото: Journal Nature / CC BY 4.0

Читайте також: Вчені виявили в Антарктиді останки доісторичної тварини

Олена Коваль

Найпопулярніше