Наука и технологии Открытие

Учеными расшифрован пигмент, который придает коже и волосам красно-рыжие оттенки

22:30 24 май 2019.  1237 Читайте на: УКР РУС

Профессора из Манчестерского университета проанализировала окаменелые останки мыши вымершего вида.

Палеонтологи порой находят прекрасно сохранившиеся останки древних животных с фрагментами окаменелых перьев, чешуи, меха и других мягких тканей. Но даже по таким подсказкам сложно восстановить истинный облик существа, например, понять, каким был его окрас. Проблема заключается в том, что мягкие ткани очень быстро разлагаются и утрачивают пигментацию. 

Однако в ходе новой работы международная команда учёных сумела идентифицировать цветные пигменты в окаменелых останках мыши возрастом около трёх миллионов лет. Прорывная методика, которую использовали специалисты, позволит получить представление об окрасе множества вымерших животных, при этом не причиняя совершенно никакого вреда их останкам (чем грешат некоторые другие методики археологов и палеонтологов). 

Исследователи поясняют: чтобы определить наличие того или иного пигмента, необходимо знать его химическую "подпись" (или сигнатуру). Так, десять лет назад специалисты использовали высокоэнергетический синхротронный рентген (high-energy X-rays), чтобы идентифицировать ключевые химические признаки пигмента эумеланина, который окрашивает кожу, волосы или шерсть и другие ткани в чёрный, тёмно-коричневый и серый цвета. В 2012 году эксперты доказали, что именно этот пигмент окрасил перо археоптерикса в чёрный цвет. 

Однако его родственный пигмент под названием феомеланин, придающий тканям красные, рыжие и жёлтые оттенки, выявить было куда сложнее. Отчасти потому, что у учёных имелось относительно мало данных о химическом составе этого пигмента. Кроме того, феомеланин менее стабилен, и следы его присутствия сложнее обнаружить в древних окаменелостях.

Команда под руководством Ника Эдвардса (Nick Edwards) из Национальной ускорительной лаборатории SLAC Министерства энергетики США изучила различные следы металлов в пигментах перьев современных птиц. Оказалось, что эумеланин содержит медь, а феомеланин – цинк и серу. Тогда исследователи предположили, что это отличие может стать ключевой подсказкой в обнаружении красного пигмента в окаменелых останках. 

Чтобы проверить эту идею, группа Эдвардса и профессора Фила Мэннинга (Phil Manning) из Манчестерского университета проанализировала окаменелые останки мыши вымершего вида Apodemus atavus. Его представители обитали на территории современной Германии три миллиона лет назад. 

У современных родственников этих грызунов, таких как европейская лесная мышь, красноватый мех. Поэтому исследователи полагали, что ископаемая особь A. atavus также могла иметь подобную окраску. 

Останки, сохранившие фрагменты мягких тканей и шерсти, ученые "искупали" в интенсивных рентгеновских лучах, а также применили комбинацию из ряда других методик визуализации (в частности, визуализацию химических структур). 

В результате они обнаружили характерный "пигментный остаток" в тех фрагментах, где сохранилась мышиная шерсть. Анализ выявил в мягких тканях следы металлов, которые образуют такие же соединения с органическими веществами, как у современных животных, в тканях которых присутствует большое количество феомеланина. 

Так ученые установили, что особь вида A. atavus имела коричневый или красноватый мех, а живот мыши был белым.

Фото: joyreactor

Ольги Левкун

Новости

Самое читаемое