Зелена планета Знахідка

Вчені виявили рибу з пальцями (ФОТО)

08:38 26 бер.  2165 Читайте на: УКР РУС

У древніх риб пальці почали з'являтися ще до того, як ці риби остаточно розпрощалися з водою.

Життя виходила на сушу з океану дуже і дуже повільно: першими були якісь мікроби, які покинули моря близько 3,2 млрд років тому (правда, жили вони все-таки не на сухій поверхні, а в річковий дельті), останніми стали хребетні тварини, вибралися на землю близько 360 млн років тому. Тими хребетними, як ми розуміємо, були стародавні риби, навчилися дихати поза водою і перетворили плавники в п'ятипалі лапи. Як це відбувалося, в цілому зрозуміло, хоча все гіпотези тут будуються на непрямих даних. 
По-перше, в наші дні є риби, які в тій чи іншій мірі схожі на передбачуване «перехідна ланка» - Дводишні, які дихають як легкими, так і зябрами, латимерії, чиї плавники за будовою скелета наближаються до лап наземних хребетних, і многопери . По-друге, є викопні види, на зразок знаменитого тіктаалік, вимерлого родича латимерій, у якого в будові скелета є ряд явно наземних рис. Власне, тіктаалік вважають тим самим перехідною ланкою, але його скелет, на жаль, відомий лише за фрагментами. В явному вигляді копалини «плавніколапи» палеонтологам не траплялися.

І ось нечувана удача - в Національному парку Мігуаша в Канаді знайшли останки риби, у якій в плавниках були пальці. Правда, справедливості заради треба сказати, що знайшли її насправді десять років тому і весь цей час пильно вивчали, і ось як раз результати досліджень опубліковані днями в журналі Nature. Рибу знаходили по частинах, але, тим не менше, всі частини виявилися від одного і того ж виду, названого Elpistostege watsoni - вона належить тій же групі ельпістостегообразних риб, які жили в девонського періоду близько 393-359 млн років тому і до яких належить вищезазначений тіктаалік. У тому ж національному парку раніше знаходили і інші залишки ельпістостег, але відміну Elpistostege watsoni від інших в тому, що від неї зберігся повний скелет грудного плавця; та й в цілому скелет півтораметрової риби, хоча і розбитий на 22 частини, виявився на рідкість повним. 

За допомогою ретельного комп'ютерно-томографічного сканування дослідники з Квебексого університету в Рімускі і їх колеги з Університету Флиндерса показали, що кісткам грудних плавників E. watsoni можна знайти відповідності в кістках плеча, передпліччя, п'ясті і зап'ястя наземних хребетних - і, що найголовніше, у стародавньої риби виявилися справжнісінькі пальці з кісточками фаланг: у трьох пальців - по одній фаланзі, а у двох - по дві фаланги. Це ще зовсім маленькі пальці, і навряд чи вони так вже допомагали E. watsoni ходити по суші - в зоні пальців у E. watsoni ще занадто багато дрібних кісток, які робили всю конструкцію занадто рухомий і тому не здатною утримати весь вага тварини. Але риба цілком могла на своїх «плавніколапах» стояти і ходити по мілководдю, почасти висувався з води. 

Так чи інакше, ще під час водної життя кінцівки древніх риб досить далеко - аж до появи пальців - просунулися в бік сухопутної життя: ймовірно, життя на прибережному мілководді сприяв тим особинам, чиї плавники були хоч трохи, але схожі на лапи. З молекулярно-генетичної точки зору до таких перетворень було все готове: ми якось писали про те, що ембріональні клітини, що формують промені плавників і пальці на лапах, підкоряються одним і тим же генам і поводяться в ході індивідуального розвитку схожим чином.

Фото: ua

Найпопулярніше