Наука и технологииИсследование

Ученые нашли причину падения древних цивилизаций

06:20 08 авг 2022.  579Читайте на: УКРРУС

Генетический скрининг поможет раскрыть степень воздействия этих факторов на цивилизации.

Тысячи лет назад в Восточном Средиземноморье жизнь нескольких цивилизаций бронзового века примерно в одно и то же время резко ухудшились. Древнее царство Египта и Аккадская империя рухнули, и на Древнем Ближнем Востоке и в Эгейском море разразился широко распространенный общественный кризис, проявляющийся в сокращении населения, разрушениях, сокращении торговли и значительных культурных изменениях.

Как обычно, многие указывали на изменение климата и смену привязанностей. Но ученые только что нашли нового виновника. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Читайте также: Ученые раскрыли истинное предназначение кинжалов бронзового века

В останках, раскопанных в древнем захоронении на Крите, в пещере под названием Агиос Хараламбос, команда под руководством археогенетика Гуннара Неймана из Института эволюционной антропологии Макса Планка в Германии обнаружила генетические доказательства существования бактерий, ответственных за два самых серьезных заболевания в истории — брюшной тиф и чума.

Поэтому, по словам исследователей, широко распространенные заболевания, вызванные этими патогенами, нельзя сбрасывать со счетов как фактор, способствующий социальным изменениям, столь широко распространенным примерно с 2200 по 2000 год до нашей эры.

«Появление этих двух вирулентных патогенов в конце раннеминойского периода на Крите, — писали они в своей статье , — подчеркивает необходимость повторного появления инфекционных болезней как дополнительного фактора, возможно способствовавшего трансформации ранних сложных обществ в Эгейское море и дальше».

Yersinia pestis — это бактерия, ответственная за десятки миллионов смертей, большинство из которых произошло в ходе трех разрушительных глобальных пандемий . Какой бы катастрофической ни была эта болезнь в прошедшие века, ее воздействие до Юстинианской чумы , начавшейся в 541 году н. э., было трудно оценить.

Недавние технологические и научные достижения, особенно восстановление и секвенирование древней ДНК из старых костей, раскрывают часть этой утраченной истории.

Теперь мы подозреваем, например, что бактерия заражает людей, по крайней мере, с периода неолита.

В прошлом году ученые обнаружили, что охотник-собиратель каменного века, вероятно, умер от чумы за тысячи лет до того, как у нас появились доказательства того, что болезнь достигла масштабов эпидемии.

Однако восстановленные геномные данные до сих пор были из более холодных регионов. Мало что известно о его влиянии на древние общества в более теплом климате, например, в Восточном Средиземноморье, из-за деградации ДНК при более высоких температурах.

Поэтому Нойманн и его команда отправились копаться в костях, извлеченных из места на Крите, известном своими удивительно прохладными и стабильными условиями.

Они восстановили ДНК в зубах 32 человек, умерших между 2290 и 1909 годами до нашей эры. Генетические данные выявили присутствие довольно многих распространенных бактерий полости рта, что и ожидалось.

Менее ожидаемым было присутствие Y. pestis у двух человек и двух линий Salmonella enterica — бактерий, обычно вызывающих брюшной тиф , — у двух других. Это открытие предполагает, что оба патогена присутствовали и, возможно, передавались на Крите бронзового века.

Обнаруженная ими линия Y. pestis , вероятно, не могла передаваться через блох — одна из черт, которая сделала другие линии бактерий столь заразными среди людей.

Переносчик блохи является переносчиком бубонной версии чумы; люди заражаются, когда бактерия попадает в лимфатическую систему через укус блохи. Следовательно, путь передачи этой древней формы бактерии мог быть другим и вызывать другую форму чумы; легочная чума, которая передается, например, воздушно-капельным путем.

Исследователи заявили, что в линиях S. enterica также отсутствуют ключевые черты, которые способствуют развитию тяжелых заболеваний у людей, поэтому вирулентность и пути передачи обоих патогенов остаются неизвестными.

Тем не менее открытие предполагает, что оба патогена циркулировали; в районах Крита с высокой плотностью населения они могли иметь несколько угрожающие масштабы.

«Хотя маловероятно, что Y. pestis или S. enterica были единственными виновниками социальных изменений, наблюдаемых в Средиземноморье в конце 3-го тысячелетия до н. э., — пишут исследователи в своей статье , — мы предполагаем, что, учитывая древние данные ДНК, представленные здесь, инфекционные заболевания следует рассматривать как дополнительный фактор; возможно, во взаимодействии с климатом и миграцией, что предполагалось ранее».

Поскольку такие болезни, как чума и брюшной тиф, не оставляют следов на костях, они редко упоминаются в археологических записях. Команда предполагает, что более подробный генетический скрининг большего количества останков из Восточного Средиземноморья может помочь раскрыть степень воздействия этих болезней на жившие там цивилизации.

Фото: NIH

Читайте также: В Германии найдена необычная женская статуэтка бронзового века (Фото)

Елена Коваль

Новости

Самое читаемое